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Emily Avila

En Español

Donor Mother
Fort Worth, Texas

Cassandra “Cassie” Contreras
Organ & Tissue Donor
Dec. 29, 1999 – June 27, 2017

Emily Avila loved watching her daughter dance. Cassie Contreras discovered her passion for the art at a young age in a dance studio with jazz and hip-hop classes. In middle school, Cassie took dance as an elective, and in high school, she made the drill team and continued to dance for three years. On the weekends, she was always attending birthday parties so she could wear her favorite cowboy boots and dance with friends and family.

Cassie was a particularly generous person. She’d go to the store to get a snack for herself and then return with favorite snacks for her family. When she received her driver license, she registered as an organ and tissue donor. She also made sure to tell her mother and grandmother that organ donation was what she would want if anything ever happened to her.

That decision would matter sooner than anyone thought. Cassie passed away after a car accident just a year later, at age 17. Though enduring the paralyzing grief of losing a child, Emily knew what her daughter wanted. Cassie’s heart, lungs, kidneys and liver went on to save five lives.

“It has given me a silver lining in all of it,” Emily said. “I cannot imagine how I would feel if we would have said ‘no.’ It is an amazing feeling knowing that my daughter was able to pass on life to others. She is truly a hero.”  

The following November, Emily was able to meet her daughter’s heart recipient, Sarah Jo Dunwoody from Omaha, Nebraska. Using a stethoscope, she listened to Cassie’s heart beating in Sarah’s chest.

“I got to hear my daughter’s heartbeat again, and that was the best feeling I had since she had passed.”

Last year, Cassie’s family also had the chance to meet her double-lung recipient, Kishor Morbia, who now spreads Cassie’s story in India.

Emily lives and gives in her daughter’s memory. She serves others as a medical assistant for a cardiologist/electrophysiologist and shares her story wherever she can.

“After hearing Cassie’s story, many people have personally told me that they have decided to sign up and become donors. Everyone always thinks about Cassie till this day and how she always encouraged them to be strong, smile each day and live life to the fullest. They truly try to #LiveLikeCassie.”


Emily Ávila

Madre Donante
Fort Worth, Texas

Cassandra “Cassie” Contreras
Donante de Órganos y Tejidos
29 de diciembre de 1999 – 27 de junio de 2017

A Emily Ávila le encantaba ver bailar a su hija. Cassie Contreras descubrió su pasión por las artes a temprana edad en un estudio de danza con clases de jazz y hip-hop.  En la secundaria, Cassie tomó clases de danza y en la preparatoria, participó en las bastoneras y siguió bailando durante tres años. Los fines de semana siempre iba a fiestas de cumpleaños para poder seguir usando sus botas vaqueras favoritas y bailar con amigos y su familia.

Cassie era una persona particularmente generosa. Si iba a la tienda a comprarse algo de comer para ella, regresaba con botanas favoritas para su familia. Cuando obtuvo su licencia de conducir, se registró como donante de órganos y tejidos. También se aseguró de decirles a su mamá y abuela que, si algo le llegara a pasar, ella querría que donaran sus órganos.

Esa decisión importaría mucho más pronto de lo que nadie se hubiera podido imaginar.  Cassie falleció en un accidente automovilístico solo un año después, a los 17 años.  A pesar del tremendo dolor paralizante de perder a una hija, Emily sabía lo que su hija quería. El corazón, pulmones, riñones e hígado se donaron para salvar cinco vidas. 

“Me hizo ver el lado bueno de todo esto,” dijo Emily. “No me puedo imaginar cómo nos sentiríamos si hubiésemos dicho que ‘no.’ Se siente maravilloso saber que mi hija fue capaz de darle vida a otros.  Ella es realmente una heroína.”  

El siguiente noviembre Emily conoció al receptor del corazón de su hija, Sarah Jo Dunwoody de Omaha, Nebraska. Usando un estetoscopio, escuchó latir el corazón de Cassie en el pecho de Sarah.

“Pude volver a escuchar latir el corazón de mi hija otra vez, y eso fue lo mejor que me ha pasado desde que ella falleció.”

El año pasado la familia de Cassie también tuvo la oportunidad de conocer a quien recibió los dos pulmones, Kishor Morbia, quien ahora comparte la historia de Cassie en India.

Emily vive y da en memoria de su hija. Da servicio a otros como asistente médico de un cardiólogo/electrofisiólogo y comparte su historia cuando puede.

“Después de escuchar la historia de Cassie, muchas personas me han dicho personalmente que han decidido registrarse como donadores. Hasta el día de hoy todos piensan en Cassie y cómo siempre los animó a ser fuertes, sonreír todos los días y vivir la vida a plenitud. En realidad, se esmeran en #VivirComoCassie #LiveLikeCassie.”

Side Body: 

Cassie Contreras, organ and tissue donor

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