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Anastazja Norris & Sagirah Ahmed Norris

En Español

Kidney Recipient & Mother

Houston, Texas

Anastazja “Ana” Norris was a sick little girl, yet doctors in Chicago couldn’t seem to figure out what was wrong. Ana’s parents, Joe and Sagirah, moved her to Houston, where the doctors quickly determined Ana had vesicoureteral reflux, which was shutting down her kidneys. Within three years, she was on dialysis, and her kidney function fell to just 10 percent. She was placed on the waiting list for a transplant in December 2015 at age 7.

Sagirah was so used to seeing her daughter ill, she says it was hard to imagine what it would be like to have a healthy daughter.

“I was numb to the situation,” she said. “I don’t think I understood what a difference the gift of life would actually make – what Ana would be like when her kidney was functioning. But I was mostly hopeful my child would get to experience all the best things this world has to offer, hopeful she’d spend fewer days in the hospital and more days being the happy girl who had been stuck in a sick body.”

The family stayed as active as they could, working to keep Ana healthy enough for a transplant in case a match was found. Sagirah and Ana were active in the Girl Scouts together and hosted a huge end-of-the-year pool party for the troop of Daisies to become Brownies.

When Sagirah went inside to retrieve her phone from its charger so she could take more pictures, she saw she had 25 missed calls. Just as she realized what this meant, the phone rang in her hand. She answered and moments later ran outside, shouting and crying, “Ana got a kidney!”

The entire party erupted with joyful tears. They paused to pray for the grieving family who had donated to give Ana life.

As the Norrises rushed to pack for the hospital, Joe went around thanking their friends for cleaning up after the party – and accidentally fell into the pool. He arrived at Texas Children’s Hospital soaking wet, but grateful.

Ana received her new kidney on May 23, 2016.

Now, she can be a normal fourth-grade kid, attending school and riding roller coasters. She’s even been away at camp and on trips to Cuba, London and Belize – something her family never would have imagined was possible after so many nights in the hospital.

The Norris family lives and gives as advocates for organ and tissue donation, volunteering as Ambassadors of Hope for LifeGift and signing up 122 teammates for Team Once Upon a Kidney in the Donate Life Texas 2nd Chance Run. Sagirah, who LifeGift nominated to be the Texas Medical Center Volunteer of the Year, aims to register as many donors as possible, saying, “Every registration I get means that people will live just like Ana lived.”

Ana gives by volunteering both with her Girl Scout troop and with her family for organizations including LifeGift, Avon, National Kidney Foundation and the Ronald McDonald House. She joined Team Texas in the 2018 Transplant Games in Salt Lake City, Utah; she has set a goal to sign up 200 participants to Team Once Upon a Kidney for the next 2nd Chance Run; and she’s thinking about becoming a transplant coordinator.

Though they haven’t yet met the family of Ana’s donor, Bridget, they plan to meet them this November at a LifeGift donor medal ceremony. Sagirah said, “I often think and pray about our hero angel and her family. I hope that they know the choice they made – during what I can only imagine as their worst grief – is a choice that saved our princess.”

The entire experience has inspired Sagirah to consider ways she can bless others with the same gift – like by becoming a living donor.

 


Anastazja Norris y Sagirah Ahmed Norris

Receptora de Riñón y Madre
Houston, Texas

Anastazja “Ana” Norris era una niña enfermiza, pero los doctores en Chicago no encontraban lo que tenía.  Los padres de Ana, Joe y Sagirah, se mudaron a Houston en donde los doctores pronto descubrieron que Ana padecía de reflujo vesicoureteral, que hacía que fallaran sus riñones.  En tres años, estaba en diálisis, y su función renal cayó al solo 10%.  Se colocó en lista de espera para un trasplante en diciembre de 2015 cuando tenía 7 años.

Sagirah estaba tan acostumbrada a ver a su hija enferma que dice que era difícil imaginar cómo sería tener una hija sana.

“La situación me tenía paralizada”, dijo. “Creo que no entendía la gran diferencia que el regalo de vida haría – cómo sería Ana cuando su riñón funcionara bien. Pero lo que más deseaba era que mi hija pudiera experimentar todo lo mejor que este mundo ofrece, esperaba que pasara menos días en el hospital y más días siendo esa niñita feliz que estaba atrapada en un cuerpo enfermo”.

La familia se mantuvo tan activa como pudo, haciendo todo para que Ana estuviera lo suficientemente sana para un trasplante en caso de que se encontrara un donante. Sagirah y Ana participaban juntas en las Girl Scouts y dieron una gran fiesta de fin de año en la piscina para la patrulla de Daises que se convertiría en Brownies.

Cuando Sagirah entró a la casa por su celular para tomar más fotos, vio que tenía 25 llamadas perdidas. Justo cuando se dio cuenta de lo que significaba, el celular sonó en su mano. Contestó y minutos después salió corriendo y gritando, “¡Le consiguieron un riñón a Ana!”

Todos en la fiesta se desbordaron en lágrimas de felicidad.  Hicieron una pausa para orar por la familia que en medio de una gran pérdida había decidido donar para darle vida a Ana. 

Mientras la familia Norris empacaba de prisa, Joe agradecía a todos sus amigos por ayudar a limpiar después de la fiesta – y cayó por accidente a la piscina. Llegó al Texas Children’s Hospital completamente mojado, pero agradecido.

Ana recibió su riñón nuevo el 23 de mayo de 2016.

Ahora, puede ser una niña normal de cuarto año que va a la escuela y se sube a la montaña rusa. Hasta se ha ido de excursión a campamentos y de viaje a Cuba, Londres y Belice - algo que su familia jamás imaginó que fuera posible después de tantas noches en el hospital.

La familia Norris vive y da como promotora de la donación de órganos y tejidos, son voluntarios como Embajadores de Esperanza de LifeGift y lograron que 122 compañeros de clase se inscribieran en el equipo Once Upon a Kidney en la carrera Donate Life Texas 2nd Chance Run. Sagirah, a quien LifeGift nominó como el Voluntario del Año del Texas Medical Center, se propone inscribir a cuantos donantes sea posible, diciendo, “Cada inscripción que hago significa que alguien obtendrá el regalo de vida, así como Ana lo recibió.”

Ana ayuda siendo voluntaria tanto en su tropa de las Girl Scout y con su familia para organizaciones tales como LifeGift, Avon, National Kidney Foundation y Ronald McDonald House. Ingresó a Team Texas en los juegos 2018 Transplant Games en Salt Lake City, Utah; se puso una meta de inscribir a 200 participantes al equipo Once Upon a Kidney para la siguiente carrera 2nd Chance Run; y piensa ser una coordinadora de trasplantes.

Aunque todavía no conocen a la familia del donador de Ana, Bridget, tienen planes de verse en noviembre en la ceremonia de medallas a los donadores de LifeGift. Sagirah dijo: “A menudo pienso y rezo por nuestro ángel heroína y su familia. Espero que sepan que la decisión que tomaron - durante lo que me imagino fue su peor dolor - es una decisión que salvó a nuestra princesa.”

Toda esta experiencia ha inspirado a Sagirah para pensar en que maneras puede bendecir a otros con el mismo regalo – como convertirse en un donante en vida.  

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