Robert & Paul Boudwin

Advocate and Recipient Son (Robert) 
Double-lung Recipient (Paul), Feb. 15, 2012 
Houston Methodist Hospital, Houston, Texas

Robert Boudwin, 40, lives to make people laugh. You probably know him better as a giant teddy bear named Clutch – the Houston Rockets mascot. Robert helped create the character, has been playing it for 20 years and, in 2006, was inducted into the Mascot Hall of Fame. He’s famous for his silly skits, player pranks and cake-in-the-face antics. But in 2012, things got serious for Robert. 

Robert’s father, Paul, had been battling idiopathic pulmonary fibrosis for several years. The lung disease has no known cause or cure. In 2012, Paul’s health started declining, fast. Robert took his twins, Jack and Luke, to visit Paul at home one day, only to discover his father couldn’t manage enough breath to speak an entire sentence. They ended up in the emergency room.

They learned that without a double lung transplant, Paul would die.

Robert faced an unimaginable loss; his dad was the one who had shown him how to stick up for himself and others, and how to make fun a priority. He was afraid his twin sons would grow up without knowing the best man he had ever met.

Thanks to Ian Heidemann, a young man from Fort Worth, Texas, Robert’s fears were never realized. Ian was in a tragic car accident in February 2012; he died on Valentine’s Day at age 22. But about a year earlier, Ian had registered as an organ and tissue donor. His decision saved five lives, including Paul’s. 

The Boudwins met the Heidemann family through LifeGift in November 2013.

“It was the most profound moment of my life,” Robert said. “The Heidemanns were the most gracious people I’ve ever met, especially due to the circumstances.”

Paul was within weeks of death when he received the transplant. Years later, he’s doing great, dancing to the Beach Boys with his grandkids. Robert shows his gratitude by acting as a spokesman for organ and tissue donation. As Clutch, he performs at every Houston Rockets home game, as well as about 300 additional appearances throughout the year – and he has used that platform to spread his message. 

In January 2014, he ran a half marathon in full Clutch costume to raise awareness for the cause. More recently in May 2014, he ran a 5K in full costume at the Donate Life Texas Second Chance Run. Robert also volunteers for LifeGift, Nora’s Home and United Way of Greater Houston. Sometimes, he even dresses up as Superman to entertain children at the Make a Wish Foundation.

Ultimately, Robert is paying it forward by doing what he does best: Spreading joy wherever he goes.

Q & A WITH ROBERT

How has organ and tissue donation brought hope to your life? 
It saved my dad’s life and gave him a second chance to see his grandsons grow.

What else gives you hope? 
Witnessing selfless acts and people who act with integrity.

What’s your life motto? 
If there is a will, there is a way. 

 


Robert y Paul Boudwin

Promotor e Hijo Receptor (Robert) 
Receptor de Doble-pulmón (Paul), 15 de febrero de 2012 
Houston Methodist Hospital, Houston, Texas

Robert Boudwin, 40, vive para hacer reír a la gente. Probablemente lo conoce mejor como el gigante oso de peluche llamado Clutch – la mascota de los Houston Rockets. Robert ayudó a crear el personaje, lo ha venido interpretando por 20 años y, en el 2006, lo invistieron con el Paseo de Fama de las Mascotas. Él es famoso por sus payasadas, por las bromas a los jugadores y por los tortazos en la cara. Pero en el 2012, las cosas se pusieron difíciles para Robert. 

El padre de Robert, Paul,  venía luchando contra una fibrosis pulmonar idiopática por varios años. Esta enfermedad pulmonar no tiene causa ni curación conocidas. En 2012, la salud de Paul empezó a decaer rápidamente. Un día, Robert llevó a sus gemelos, Jack y Luke, a visitar a Paul en su casa, y encontró que su padre no tenía suficiente aliento como para completar una oración. Por lo que terminaron en la sala de emergencias.

Se enteraron que sin un doble trasplante pulmonar, Paul moriría.

Robert enfrentaba una pérdida inimaginable; su padre era quien le había enseñado cómo hacerse valer y cómo defender a los demás, y cómo hacer de la diversión una prioridad. Tuvo miedo de que sus hijos gemelos crecerían sin conocer al mejor hombre que él jamás había conocido.

Gracias a Ian Heidemann, un joven de Fort Worth, Texas, los temores de Robert nunca se materializaron. Ian estuvo en un trágico accidente de tráfico en febrero del año 2012; murió el día San Valentín a la edad de 22 años. Pero, aproximadamente un año antes Ian se había registrado como donante de órganos y tejidos. Su decisión salvó cinco vidas, inclusive la de Paul. 

Los Boudwin se reunieron con la familia Heidemann a través de LifeGift, en noviembre de 2013.

"Fue el momento más intenso de mi vida", dijo Robert. "Los Heidemann han sido las personas más amables que he conocido, especialmente debido a las circunstancias".

Paul estuvo a pocas semanas de la muerte cuando recibió el trasplante. Años más tarde, él está muy bien, bailando al son de los Beach Boys con sus nietos. Robert demuestra su gratitud como portavoz a favor de las donaciones de órganos y tejidos. En el papel de Clutch, él actúa en todos los juegos de los Houston Rockets, así como en unas 300 presentaciones adicionales durante el año, utilizado dicha tarima para esparcir su mensaje. 

En enero de 2014 corrió una maratón con el disfraz completo de Clutch para concientizar sobre la causa. Recientemente, en mayo de 2014, participó vistiendo el disfraz completo, en la carrera de 5K de Dona Vida Texas para una Segunda Oportunidad. Robert también es voluntario en LifeGift, Nora’s Home y United Way de Houston. Inclusive, hay ocasiones en que él se disfraza como Superman para entretener a los niños en Make a Wish Foundation.

Finalmente, Robert devuelve los favores haciendo lo que hace mejor: Esparcir alegría dondequiera que va.

Q & A CON ROBERT

¿Cómo la donación de órganos y tejidos ha traído  esperanza a su vida? 
Salvó la vida de mi padre y le dio una nueva oportunidad de ver crecer a sus nietos.

¿Qué más le da esperanza? 
Presenciar actos de generosidad y a la gente que actúa con integridad.

¿Cuál es su lema de vida? 
Querer es poder.

 

 

 

 

 

 

 

 

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