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Manny Garcia

Manny Garcia

En Español

Kidney Recipient
April 18, 2014, Miami Transplant Institute,
Miami, Florida

Manny Garcia is a DJ, blogger and voiceover actor. He and his wife, Nidia, have a 3-year-old son, Josiah.

None of this was even possible a few years ago.

At age 23, while working radio in Miami, Manny was diagnosed with cardiomyopathy and high blood pressure, which led to kidney failure. He went on dialysis – four hours a day, three days a week, for 10 years. It was like a grueling, unpaid, part-time job that never ended.

“Being tied down to dialysis was hard,” Manny said. “It makes you a slave physically and emotionally.”

He was depressed. He was overweight. He started seeing his fellow dialysis patients pass away. Finally, he decided he had to do something – he had to see about receiving a kidney transplant.

But to qualify, Manny had to get healthy, which meant losing 170 pounds without surgery. And through many months of dieting and exercising, Manny did it.

Then came the search for a donor. Manny knew his chances were slim. But incredibly, Manny’s sister, Brenda Garcia, was a match. Manny couldn’t believe it. He never imagined that his miracle was right there waiting for him.

Brenda was truly dedicated to saving her brother’s life. Not only was she willing to give up her kidney; she would also have to lose weight to qualify. So she, too, went through the difficult process of losing 150 pounds. 

On April 18, 2014, Brenda gave Manny her right kidney.

His entire life changed. Suddenly, Manny had another 12 hours a week, and he had energy. He ditched the “part-time” chains of dialysis for a full-time career he loved, working in radio in Houston. He’s active in his church, reads biographies about others who have overcome great obstacles – and above all, he and Nidia, who had been trying to have a child for more than a decade, finally conceived a boy named Josiah, who is now 3.

“By saying ‘YES’ to organ and tissue donation, you’re giving someone a chance at life that they otherwise would not receive,” Manny said. “It’s the best feeling in the world to know that you’re normal again. A kidney transplant freed me from the chains.”

Manny now uses his job as a DJ to spread the word about organ and tissue donation. The dialysis scar on his arm is a great conversation starter. He also hopes to start a mobile shower unit to serve the homeless with something that will help them, too, feel normal and free again.

 


Manny Garcia

Receptor de riñón
18 de abril de 2014, Miami Transplant Institute
Miami, Florida

Manny Garcia es un DJ, blogger y actor de doblaje de voz. Él y su esposa, Nidia, tienen un hijo de 3 años, Josiah.

Nada de esto parecía posible hace unos años.

A los 23 años, mientras trabajaba en la radio en Miami, Manny fue diagnosticado con miocardiopatía y presión arterial alta, lo que dio lugar a una insuficiencia renal. Se sometió a diálisis: cuatro horas al día, tres días a la semana, durante diez años. Era como un trabajo agotador no remunerado, de medio tiempo, que nunca terminaba.

“Estar atado a la diálisis fue difícil”, dice Manny. “Te convierte en un esclavo, física y emocionalmente.”

Se sentía deprimido. Tenía sobrepeso. Empezó a ver a sus compañeros pacientes de diálisis, morir. Finalmente, decidió que tenía que hacer algo: tenía que ver si podía recibir un trasplante de riñón.

Pero para calificar, Manny tuvo que ponerse en forma, lo que significaba que tenía que bajar 170 libras de peso, sin cirugía. Y después de muchos meses de dieta y ejercicio, Manny lo logró.

Luego vino la búsqueda de un donante. Manny sabía que sus posibilidades eran escasas. Pero, por increíble que parezca, la hermana de Manny, Brenda García, era compatible. Manny no podía creerlo. Nunca imaginó que su milagro estaba justo ahí esperándolo.

Brenda estaba realmente dedicada a salvar la vida de su hermano. No solamente estaba dispuesta a renunciar a su riñón; ella también tendría que perder peso para calificar. Así que, ella también pasó por el difícil proceso de bajar 150 libras de peso.

El 18 de abril de 2014, Brenda le entregó a Manny su riñón derecho.

La vida de Manny cambió por completo. De pronto, Manny tuvo otras 12 horas a la semana, y tenía energía. Se deshizo de las cadenas del “medio tiempo” en diálisis para emprender una carrera de tiempo completo que amaba, trabajando en la radio en Houston. Él está activo en su iglesia, lee biografías sobre personas que han superado grandes obstáculos, y, sobre todo, él y Nidia, que habían estado tratando de tener un hijo durante más de una década, finalmente concibieron a un niño llamado Josiah, que ahora tiene 3 años.

“Al decir ‘SÍ’ a la donación de órganos y tejidos, una persona está dando a alguien una oportunidad de vida que de otro modo no recibiría", dijo Manny. “Es la mejor sensación del mundo saber que eres normal otra vez. Un trasplante de riñón me liberó de las cadenas."

Manny ahora usa su trabajo como DJ para correr la voz sobre la donación de órganos y tejidos. La cicatriz de diálisis en su brazo es un excelente tema de conversación. También espera adquirir una unidad con duchas móviles para ayudar a las personas sin hogar con algo que también les ayudará a sentirse normales y libres otra vez.

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