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Donnie Speers

En Español

Liver Recipient
April 18, 2014
Baylor Scott & White All Saints Medical Center - Fort Worth, Texas

Donnie Speers told his wife, Kathy, he couldn’t fight any more.

It was the night of April 17, 2014. Their journey had started almost a year earlier on May 21, 2013, when Donnie was admitted to the hospital with liver, lung and kidney failure. He was bleeding out of his esophagus. Doctors didn’t think he’d make it through that night, but he did. He was out of the hospital 12 days later, but his health steadily worsened. Eventually, he was diagnosed with alpha-1 antitrypsin deficiency, a genetic disorder that attacked his lungs and liver.

The only cure was a liver transplant.

Donnie’s outlook improved when he finally made it to the waiting list at the end of March 2014. He was so sick he went straight to the top of the list for his category, and it was only a few days later, on April 1, that they found a match. But it seemed like a cruel April Fool’s joke when, due to unfortunate circumstances, his liver went to someone else. 

The whole family was devastated. Donnie’s health and spirits took an even steeper dive. His MELD score, which measures the severity of liver disease, skyrocketed from 28 to 38 in less than two weeks.

“Five is sick,” Donnie explained. “Forty is almost dead.”

So that night in April, Donnie was out of hope. He was barely healthy enough to be on the waiting list, and even if a second match were found in time, doctors didn’t know if he would survive a surgery.

Donnie told Kathy that he wouldn’t last the night. She told him not to give up.

“Someone upstairs was looking down on me,” Donnie said.

Just half an hour later, they got the call. Donnie received his new liver the next day – on Good Friday. Nicole Shelton, his pretransplant coordinator, and Dr. Tiffany Anthony, transplant surgeon with Baylor Scott & White in Fort Worth, celebrated the good news with Donnie and Kathy.

As soon as he could, Donnie got a tattoo in honor of his donor: a winged cross with a green ribbon for organ and tissue donation. He also wrote to his donor’s family.

Today, Donnie keeps busy volunteering to spread the word about organ and tissue donation. In fact, he’s won awards for going above and beyond: the Newman Award for outstanding volunteers in the Dallas-Fort Worth area and the United Network for Organ Sharing (UNOS) Award for outstanding volunteers on a national level.

It’s a stark change from that dark night when he was ready to give up.

“I am a blessed and lucky man to have my life saved by a total stranger.” he said. “I hope to have the honor to one day meet the family of my donor in person because, in my eyes, they are a part of my own family now. “

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Connections

Meet Tiffany Anthony, M.D.

Transplant Surgeon at Baylor Scott & White All Saints Medical Center – Fort Worth

I procured Donnie’s liver and assisted on his liver transplant. I was also the surgeon who saw him for liver transplant evaluation, so we knew each other from the beginning of his liver transplant process. Donnie and I stay connected through Facebook. I love being able to see all the ways he is giving back to the transplant community. He really makes me proud. He is definitely making his donor family proud. He is making the very most of his gift of life.

What would you tell someone who was on the fence about registering as a donor?

Life brings tragedy in one form or another to everyone in life. When there is a tragedy that results in organ donation, it is essentially the only good thing that comes out of that tragedy for the family. Donor families usually gain some solace in the fact that the life of their loved one will live on in saving someone else’s life. This is the beauty of organ donation, plain and simple. 

Meet Nicole Shelton, RN

Pre-Liver Transplant Coordinator at Baylor Scott & White All Saints Medical Center – Fort Worth

I met Donnie when he first entered our transplant program. I was his transplant coordinator when he was on the waiting list for his liver transplant. I got to know both Donnie and Kathy well as we anxiously waited for his liver transplant. After he received his transplant, I have been fortunate enough to be updated with his amazing progress.

What would you tell someone who was on the fence about registering as a donor? 

Why not? Honestly, that would be my first question to anyone on the fence about organ donation. But probably not the way you think. I could start with the standard “you are saving life or vastly improving the quality of one,” but I know every potential donor will be told that. I would want to know what it is that makes him/her hesitant about donation and try to provide any education I could. If I could not provide the answer, I would direct the potential registering donor to the appropriate organ registry for the answer. Misinformation can be found in abundance and I would not want someone to be deterred from being a donor from a lack of education about donation or from getting information from the wrong source. Second, I would tell them about patients like Donnie Speers, a patient that has not only appreciated this extraordinary gift given by his donor and donor family but has taken time to “pay it forward” through volunteer work.


Donnie Speers

Receptor de hígado
18 de Abril, 2014
Centro Medico All Saints, Centro Medico Baylor Scott y White, Fort Worth, Texas

Donnie Speers le dijo a su esposa Kathy que él ya no podía seguir luchando. 

Era la noche del 17 de abril de 2014. Su travesía había comenzado casi un año antes, el 21 de mayo de 2013, cuando Donnie fue hospitalizado con insuficiencia renal, hepática y pulmonar. Él sangraba por su esófago. Los médicos no pensaron que él iba a sobrevivir esa noche, pero lo hizo. Le dieron de alta a los 12 días, pero su salud empeoró aún más. Eventualmente él fue diagnosticado con deficiencia de alfa-1 antitripsina, una enfermedad genética que ataca los pulmones y el hígado.

La única cura era un trasplante de hígado.

Las expectativas de Donnie mejoraron cuando finalmente le anotaron en la lista de espera, a finales de marzo de 2014. Estaba tan enfermo que enseguida lo pusieron en la parte superior de la lista para su categoría, y sólo unos pocos días más tarde, el 1 de abril, encontraron un donante compatible. Pero, parecía una broma cruel del día de los inocentes cuando, debido a fatídicas circunstancias, su hígado fue a parar en otra parte. 

Toda la familia estaba devastada. La salud y el ánimo de Donnie decayeron más aún. Su puntuación de la escala MELD, que mide la gravedad de la enfermedad hepática, se había disparado de 28 a 38 en menos de dos semanas. 

"Cinco quiere decir enfermo", explicó Donnie. "Cuarenta quiere decir casi muerto."

En esa noche de abril Donnie ya no tenía esperanza. Estaba apenas saludable como para estar en la lista de espera, e incluso si encontraban otro donante compatible a tiempo, los médicos no sabían si iba a sobrevivir la cirugía.

Donnie le dijo a Kathy que él no iba a sobrevivir la noche. Ella le dijo que no se rindiera.

"Alguien allá arriba estaba preocupado por mí", dijo Donnie.

Sólo media hora después, recibieron la llamada. Donnie recibió su nuevo hígado al siguiente día, un Viernes Santo. Nicole Shelton, su coordinadora de pre-trasplante, y la Dra. Tiffany Anthony, cirujana de trasplantes de Baylor Scott & White de Fort Worth, celebraron la buena noticia con Donnie y Kathy.

Tan pronto como pudo, Donnie se hizo un tatuaje en honor a su donante: una cruz alada con una cinta verde por la donación de órganos y tejidos. También escribió a la familia de su donante.

Hoy, Donnie se mantiene ocupado en el voluntariado y difunde la palabra acerca de la donación de órganos y tejidos. De hecho, ha ganado premios por ir más allá de lo necesario: el Premio Newman para voluntarios destacados de Dallas-Fort Worth y el Premio de la Red Unida para Compartir Órganos (UNOS, por sus siglas en inglés) para los mejores voluntarios a nivel nacional. 

Vive un cambio muy marcado desde aquella oscura noche cuando parecía dispuesto a rendirse.

"Me siento bendecido y afortunado de que un total desconocido me haya salvado la vida", dijo. "Espero tener el honor de un día reunirme con la familia de mi donante en persona porque, en mi opinión, ahora ellos son parte de mi propia familia.” 

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Conexiones

Conozca a Tiffany Anthony, M.D.

Cirujano de Trasplantes del Centro Médico Baylor Scott y White, Centro Médico All Saints, Fort Worth

Yo conseguí el hígado para Donnie y colaboré con su trasplante de hígado. También fui el cirujano responsable de la evaluación del trasplante hepático, por lo que nos conocimos desde el comienzo del proceso del trasplante. Donnie y yo nos mantenemos conectados a través de Facebook. Me encanta ver todo lo que él entrega y hace por la comunidad de los trasplantes. Realmente me hace sentir orgulloso. Definitivamente ha hecho que su familia donante se sienta orgullosa. Él está aprovechando al máximo su regalo de vida.

¿Qué le diría a alguien que está indeciso acerca de registrarse como donante?

La vida trae consigo una tragedia de una forma u otra a todos en la vida. Cuando hay una tragedia que resulta en una donación de órganos, es esencialmente la única cosa buena que sale de esa tragedia para la familia. Las familias de los donantes suelen obtener algún consuelo en el hecho de que su ser querido seguirá viviendo para salvar la vida de alguien más. Esta es la belleza de la donación de órganos, así de simple. 

Conozca a Nicole Shelton, RN

Coordinadora previo al Trasplante de Hígado del Centro Médico Baylor Scott & White, Centro Médico All Saints, Fort Worth

Conocí a Donnie cuando él entró por primera vez nuestro programa de trasplantes. Yo era su coordinadora de trasplante cuando él estaba en la lista de espera para el trasplante de hígado. Llegué a conocer bien tanto a Donnie como a Kathy mientras esperábamos ansiosamente por su trasplante de hígado. Después de que recibió su trasplante, me he sentido muy afortunada por estar al tanto de su asombroso progreso.

¿Qué le diría a alguien que está indeciso acerca de registrarse como donante? 

¿Por qué no? Honestamente, esa sería mi primera pregunta para alguien que tenga dudas sobre la donación de órganos. Pero probablemente no de la manera en que usted piensa. Yo podría empezar con la frase estándar "estarías salvando una vida o mejorándola radicalmente", pero sé que a cada donante potencial le dirán lo mismo. Me gustaría saber por qué él/ella está indeciso sobre la donación y trataría de proporcionar algún conocimiento al respecto. Si no puedo proporcionar la respuesta, pediría al donante potencial que se acerque al registro de órganos más apropiado para que le ayuden con una respuesta. La desinformación existe en abundancia y no quisiera que alguien se sienta disuadido de donar por una falta de educación acerca de la donación o porque obtuvo información de la fuente equivocada. En segundo lugar, me gustaría contarles acerca de pacientes como Donnie Speers, un paciente que no sólo ha sabido apreciar ese extraordinario obsequio de su donante y de la familia del donante, sino que se ha dado el tiempo para devolver a través del voluntariado. 

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