Tina "Wonderlung" Rueles

Double-lung Recipient, Feb. 27, 2013 
UT Southwestern, Dallas, Texas

Tina Rueles is an optician and adventurous spirit from Euless, Texas. She plays darts in a local league and loves finding eyewear that helps people look and see their best. Tina spent 20 years crafting custom eyeglasses, but without a mask or proper ventilation, work took a toll on her lungs. 

In 2010, Tina went to the emergency room with a lung infection the doctors thought, at first, would be simple to treat with antibiotics. But Tina soon learned that she would need a lot more than antibiotics. She needed a new set of lungs. If she didn’t get them, she only had about two years to live.

Tina was put on the waiting list in May 2012. For 10 months, it was hit and miss. Tina had to be removed from the list twice due to infections. By the third time she was placed on the waiting list, it seemed hopeless.

Then, on Feb. 27, 2013, Tina found hope. Donor lungs were discovered that matched her – and she was healthy enough for the surgery.

Now 49, Tina is healthy again; her friends call her “Wonderlung.” She’s spending time with her nieces and playing golf for the first time in six years. She also fulfilled a promise to her mother – to go zip lining together. 

Tina volunteers at every opportunity for organizations that promote organ donation, including LifeGift, Southwest Transplant Alliance and Taylor’s Gift. She’s the reason darts is now an event in the Donate Life Transplant Games of America, where she won two silver medals and a gold in 2014, and is a competitor in the 2015 World Transplant Games in Argentina.

Ultimately, this optician now has one focus in life: Not to waste a single breath.

Q & A WITH TINA

What does hope mean to you?
A second chance to do the things I need to do. 

If you could tell your donor family one thing, what would it be?
Thank you, I love you with all my lungs. (Lungs are bigger than hearts!)

What’s your life motto? 
Live each day to the fullest, make every breath count!

 


Tina "Wonderlung" Rueles

Receptora de Doble-pulmón, 27 de febrero de 2013 
UT Southwestern, Dallas, Texas

Tina Rueles es una oculista con un espíritu aventurero de Euless, Texas. Ella juega dardos en una liga local y ama encontrar gafas que ayuden a la gente a verse lo mejor posible. Tina pasó 20 años elaborado lentes personalizados, pero sin mascarilla ni ventilación adecuada; el trabajo pasó factura a sus pulmones. 

En 2010 Tina fue a la sala de emergencias con una infección pulmonar que los médicos pensaron, en un principio, que sería fácil de tratar con antibióticos. Pero en breve Tina se enteró de que iba a necesitar mucho más que antibióticos. Ella necesitaría un nuevo par de pulmones. Si no los conseguía, le quedaban unos dos años de vida.

A Tina la pusieron en la lista de espera en mayo de 2012. Por 10 meses todo fue una lotería. La retiraron de la lista en dos ocasiones debido a infecciones. En la tercera ocasión que fue colocada en la lista de espera, todo parecía inútil. 

Luego, el 27 de febrero de 2013, Tina encontró esperanza. Apareció un donante de pulmones compatibles, y ella estaba lo suficientemente saludable para la cirugía.

Ahora, a los 49 años, Tina está sana nuevamente; sus amigos le llaman "Wonderlung (Pulmones maravilla)". Dedica tiempo a sus sobrinas y juega al golf por primera vez en seis años. También cumplió una promesa a su madre - hacer canopy  juntas. 

Tina practica el voluntariado en cada oportunidad que tiene con algunas organizaciones que promueven la donación de órganos, incluyendo LifeGift, Southwest Transplant Alliance y Taylor’s Gift. Ella es la razón por la cual los dardos ahora son un evento en  2014 Donate Life Transplant Games of America, donde ganó dos medallas de plata y una de oro en 2014, y en el año 2015 competirá  en  Donate Life Transplant Games en Argentina.

Finalmente, esta oculista ahora tiene un objetivo en la vida: No perder ni un solo aliento.

Q & A CON TINA

¿Qué significa la esperanza para usted?
Una segunda oportunidad para hacer las cosas que tengo que hacer. 

Si pudiera decirle una cosa a la familia donante, ¿qué sería?
Gracias, les amo con todos mis pulmones. (¡Los pulmones son más grandes que los corazones!)

¿Cuál es su lema de vida? 
¡Vivir cada día al máximo, que cada aliento cuente!

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